Église de Santa Maria

Plan de l’église fortifiée bastide entre les XVIème-XVIIème siècles. Située, pour la première fois, à l’intérieur du village et à l’extérieur de l’enceinte du château. Cet espace sacré, où étaient également enterrés des défunts, protégeait la population des incursions périodiques de pirates et de corsaires deltaïques et de la rivière Èbre.

L’ÉGLISE LIÉE À L’HISTOIRE D’UN PEUPLE

 

INTRODUCTION

Dans le cadre des travaux de réaménagement urbain de la rue Major et de la place d’Espanya exécutés en 2014, une série de travaux archéologiques ont été réalisés. Celles-ci ont permis différents éléments meubles illustrant l’occupation de l’espace appartenant à la vieille ville d’Amposta entre la période ibérique et l’actualité. Concrètement, des matériaux correspondant à la période ibérique, romaine, médiévale andalouse, médiévale chrétienne, à l’époque moderne et à l’époque contemporaine ont été localisés. Au-delà de ces matériaux, l’intervention a permis de documenter le plan de l’ancienne église de la ville, ainsi que le cimetière qui l’entourait.

 

AMPOSTA AU BAS ÂGE MOYEN

En 1148, Ramón Berenguer IV conquit Tortosa. À partir de ce moment, le château d’Amposta et ses territoires restaient entre les mains de l’Ordre de l’Hôpital Saint-Jean de Jérusalem, qui y installa le plus haut organisme de gouvernement de l’Ordre dans les territoires de la Couronne d’Aragon, créant ainsi la figure du Castillan d’Amposta.

Plus tard, en 1280, le roi Pere el Gran échangera avec les Hospitalers le territoire d’Amposta et son château par d’autres territoires, en passant sous domination royale ce point stratégique de l’embouchure de l’Èbre. Six ans plus tard, la carte de population d’Amposta est établie. La documentation conservée des XIVème et XVème siècles nous rapproche d’un noyau urbain de petites dimensions où les habitations alternent avec des vergers et des cours, avec un développement lent qui stagne suite à la Guerre Civile Catalane (1462-1472) qui a causé la destruction du château.

 

L’ÉGLISE D’AMPOSTA AU MOYEN ÂGE

Le premier document mentionnant une église à Amposta date de 1097, lorsque Ramón Berenguer III fit une donation à l’abbé de Sant Cugat d’une série de terres au sud de l’Èbre qui n’avaient pas encore été conquises. Ce document mentionne l’église du Saint-Sépulcre d’Amposta, qui correspond à une église fondée à l’époque wisigothique, mais dont les dernières recherches démontrent qu’elle est inexistante.

À la fin du XIIIème siècle, coïncidant avec le début du noyau urbain, une première église fut érigée pour servir les habitants d’Amposta. Cette église existait en 1314, puisque l’évêque Paholac a visité cette localité au cours de sa visite pastorale et apparaît déjà sous le nom de Sainte-Marie. Au XVème siècle les visites pastorales se répètent, sans qu’il y ait de description de leurs caractéristiques architecturales.

Pendant le siège du château d’Amposta entre les années 1465 et 1466, l’église a subi divers dommages à la suite des bombardements, avec d’autres bâtiments de la ville, comme le moulin de Miralles. Cette église médiévale pourrait être ce qui est plus tard connue comme la chapelle de Santa Susanna.

Malgré le manque de documentation qui permet de réfuter, la situation de l’ancienne chapelle près de la rivière, ainsi que la façon dont elle est représentée dans la cartographie antique, nous rapprochent de l’étage d’un bâtiment construit à l’époque médiévale.

 

AMPOSTA À L’ÉPOQUE MODERNE

Après la destruction du château, une période de décadence s’ouvre pour Amposta qui ne s’inverse qu’à la fin du XVIIIème siècle. À la suite de cette destruction, la ville devint un point facile et faible face aux attaques des pirates, avec des attaques particulièrement violentes dans les années 1513-1540, ce qui provoque son dépeuplement et réduction de la population à quelques dizaines d’habitants. Le fouage de 1553 ne compte que 16 incendies, soit environ 60 habitants.

 

L’ÉGLISE D’AMPOSTA À L’ÉPOQUE MODERNE

Il est possible que les dommages causés à l’église pendant le conflit catalan aient été si graves qu’ils ont obligé à la construction d’une nouvelle église. Cette construction servirait également de refuge aux habitants de la ville en cas d’attaque de pirates. Certains documents des XVIème et XVIIème siècles expliquent que l’église a rempli cette fonction pendant des jours et que même les objets de valeur des voisins ont été gardés dans l’église.

Cette église forte et sûre correspond à celle découverte dans le sous-sol de la place. Le bâtiment occupait la majeure partie de l’espace, jouxtant au nord l’actuelle rue Nou, à l’ouest la rue Major, à l’est le cimetière et au sud une rue aujourd’hui disparue. L’état de conservation des restes, dont la quasi-totalité a été rasée, ne nous permet d’observer que le plan de l’édifice: une église à nef unique avec l’abside orientée au nord-est et des murs d’enceinte de plus de deux mètres d’épaisseur réalisés au mortier de chaux.

Malgré le manque de documentation, la technique employée et la typologie du plan de l’église nous rapprochent d’un bâtiment construit à la fin du XVIème ou du XVIIème siècle. Un bâtiment qui, par les caractéristiques de ses fondations, aurait pu être fortifié, répondant ainsi aux besoins de sécurité de la population.

Les fouilles effectuées ont permis de documenter une série de sépultures réalisées à l’intérieur du bâtiment, qui occupent la totalité de l’espace disponible et correspondent à des individus adultes et enfants. Les sépultures les plus anciennes disposent d’une fosse plus ou moins régulière coupée dans la même roche. Dans la plupart des cas, les inhumations sont affectées par des sépultures ultérieures, ce qui montre la forte densité des sépultures qui se sont produites dans cet espace.

La totalité des sépultures localisées dans cet espace ont été réalisées en suaire, c’est-à-dire avec le défunt enveloppé d’un drap ou d’un autre objet textyl. Ce fait est déduit de l’absence de clés en fer correspondant aux cercueils.

Autour de l’église se trouvait le cimetière, occupant l’espace des rues actuelles Nou, Àfrica et sûrement l’espace où se dresse l’église de l’Assumpció. Dans ce cimetière, on observe également une forte densité de sépultures, fruit de l’utilisation prolongée de l’espace. 

Après la construction de la nouvelle église de l’Assumpció, et les lois de salubrité du XVIIIème siècle interdisant les sépultures à l’intérieur des édifices religieux et des centres urbains, le cimetière a été déplacé à la zone des Quintanes, où il est resté jusqu’à la fin du XIXème siècle.

 

Information utile

  • Où: Plaça de l'Ajuntament, 8, 43870 Amposta, Tarragona, Espanya
  • Horaires: Ouvert toute la journée.
  • Telèfon: 977700103
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